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Intra-herd diversity: a lever of robustness for dairy cows herds

La diversité intra-troupeau : un levier de robustesse pour les troupeaux bovins laitiers

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Abstract

The agroecological transition of livestock systems is generally accompanied by a greater exposure to hazards. Consequently, the ability of herds to face and resist disturbances (robustness) plays a key role in this transition. Diversity is often highlighted as a lever to face to perturbations but its role in livestock still needs to be objectively assessed due to the lack of studies available. Our study focused on dairy herds and had two main objectives: 1/ to test the relationship between intra-herd diversity and robustness of performances over the long term and 2/ to specify the criteria on which farmers characterize herd diversity and the interests they find in it. The study was carried out using data from milk control and surveys. It concerns 92 dairy herds and covers 17 years (2000-2016). Intra-herd diversity was characterized by three elementary diversity indexes that respectively account for genetic diversity, diversity of physiological stages and diversity of lactation ranks, as well as by a synthetic index of intra-herd diversity (sum of the three elementary indexes). The robustness of the herd was estimated through the stability of milk production and of calving to calving interval (CCI) over the period 2000-2016. Classes of diversity-robustness were established by performing a PCA and AHC on the three elementary diversity indexes, milk yield robustness and CCI robustness. Surveys were conducted with 40 farmers to analyse how they define herd diversity and what interests they find in it. Robustness of the average milk production of the herd over the period 2000-2016 and robustness of the average CCI increase with the synthetic index of intra-herd diversity. For breeders, intra-herd diversity is primarily qualified by differences in color and morphology, temperament, breed and milk production. Thirty-two percent of the farmers consider that genetic diversity has an interest for economic performance, 17 % for the management of cows, 12.5 % for herd health and 10% associate it to an emotional dimension. The diversity of physiological stages is perceived as a lever to adapt to structural constraints for 77.5% of the farmers and to support economic performance for 65%. These results show that intra-herd diversity is associated with a greater stability of herd performances and is perceived by the farmers as a lever to adapt to the specificities of their system.
RESUME La transition agroécologique des systèmes d'élevage s'accompagne généralement d'une plus forte exposition des animaux aux aléas. Par conséquent, l'aptitude des troupeaux à faire face et résister aux perturbations (robustesse) joue un rôle clé dans cette transition. La diversité est présentée comme un levier de robustesse mais son intérêt en élevage mérite d'être objectivé en raison d'un nombre de résultats encore trop limité sur ce sujet. Notre étude a porté sur des troupeaux bovins laitiers et a eu deux objectifs principaux : 1/ tester la relation entre la diversité intratroupeau et la robustesse des performances du troupeau sur le long terme et 2/ préciser les critères sur lesquels les éleveurs caractérisent la diversité au sein d'un troupeau et les intérêts qu'ils lui attribuent. L'étude a été menée à partir de données issues du contrôle de performances et d'enquêtes. Elles concernent 92 troupeaux bovins laitiers situés dans les départements de l'Allier (n=31) et du Cantal (n=61) et couvrent 17 années (2000-2016). La diversité intra-troupeau a été caractérisée par trois index de diversité élémentaires rendant compte de la diversité génétique, des stades physiologiques et des rangs de lactation ainsi que par un index synthétique de diversité intra-troupeau (somme des trois index élémentaires). Les robustesses de la production laitière et des intervalles vêlage-vêlage (IVV) moyens du troupeau ont été estimées au travers de la stabilité de ces deux variables sur la période 2000-2016. Des classes de diversité-robustesse ont été établies en réalisant une ACP et une CAH sur les trois index de diversité élémentaires et les deux variables de robustesse. Des entretiens ont été conduits auprès de 40 éleveurs pour analyser leur perception de la diversité intra-troupeau et les intérêts qu'ils lui attribuent. La robustesse de la production laitière moyenne du troupeau sur la période 2000-2016 et la robustesse des IVV moyens augmentent avec l'index synthétique de diversité intra-troupeau. Pour les éleveurs, la diversité intratroupeau se qualifie d'abord par des différences de couleur et de morphologie puis de tempérament, de race et de production laitière. Trente-deux pourcent des éleveurs considèrent que la diversité génétique a un intérêt pour la performance économique, 17 % pour la conduite des vaches, 12,5 % pour la santé du troupeau et 10% pour le plaisir. La diversité des stades physiologiques est perçue comme un levier d'adaptation aux contraintes structurelles de l'exploitation pour 77,5 % des éleveurs et comme un support de performance économique pour 65 % d'entre eux. Ces résultats montrent que la diversité intra-troupeau est associée à une plus grande stabilité des performances sur le long terme et qu'elle est perçue par les éleveurs comme un levier d'adaptation aux spécificités de leur système.
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Dates and versions

hal-03899329 , version 1 (14-12-2022)

Identifiers

  • HAL Id : hal-03899329 , version 1

Cite

Fabienne Blanc, Chantal Chassaing. La diversité intra-troupeau : un levier de robustesse pour les troupeaux bovins laitiers. 26. Rencontres autour des Recherches sur les Ruminants (3R 2022), Dec 2022, Paris, France. ⟨hal-03899329⟩
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