Atouts, difficultés et conditions de réussite des thèses interdisciplinaires. Partage d'expériences à INRAE - INRAE - Institut national de recherche pour l’agriculture, l’alimentation et l’environnement Access content directly
Preprints, Working Papers, ... Year : 2024

Strengths, difficulties and conditions for success of interdisciplinary PhD theses. Sharing experiences at INRAE

Atouts, difficultés et conditions de réussite des thèses interdisciplinaires. Partage d'expériences à INRAE

Olivier Barreteau
Patrice Garin
Isabelle Maillet
Alexandre R.R. Pery
Christian Lannou
  • Function : Author
  • PersonId : 1203113


The paper presents the major outcomes of a workshop held by INRAE in June 2022 on the practice of interdisciplinary PhDs in France, with the contribution of supervisors, PhDs, post-docs and directors of specific doctoral schools. Preliminary interviews, questionnaires, testimonies, input in epistemology and the discussions showed at the same time the interest of interdisciplinarity for both the supervisors and the doctoral candidates, and the difficulty of the task due, in particular, to the differences of the concepts and methods between disciplines. The seminar made it possible to clearly identify the favorable conditions for the good progress of interdisciplinary theses: carrying out a thesis in an interdisciplinary community; the profile of candidates already familiar with several disciplines or with a broad scientific background acquired through training or previous experiences; appropriate skills allowing the candidates to embrace new concepts and to assert themselves at the interface of disciplines; co-construction of the thesis project; support and accompaniment provided along the thesis, including training and tutoring. The practices regarding the management of interdisciplinary theses greatly vary from one doctoral school to the other. Several perspectives have been identified, related to the recruitment process, the training and accompaniment provided for supervisors and doctoral candidates, and the follow-up of the careers of young doctorate holders.
L’article présente les éléments majeurs d’un séminaire porté par INRAE en juin 2022 sur la pratique des thèses interdisciplinaires, avec la contribution de superviseurs, doctorants et représentants d’écoles doctorales. Entretiens préalables, questionnaires, témoignages, apports en épistémologie et discussions ont montré l’intérêt de ces thèses mais aussi les difficultés liées notamment aux différences conceptuelles et méthodologiques entre disciplines. Les conditions propices au bon déroulement d’une thèse interdisciplinaire sont relatives à la co-construction du projet de thèse, au profil et aptitudes du doctorant, et à l’accompagnement de la thèse. Les perspectives de réflexion portent sur l’adaptation du processus de recrutement, le besoin de former encadrants et doctorants à interfacer plusieurs disciplines, l’accompagnement des thèses et l’analyse du devenir des jeunes docteurs.
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Origin : Files produced by the author(s)

Dates and versions

hal-04225209 , version 1 (02-10-2023)
hal-04225209 , version 2 (11-04-2024)
hal-04225209 , version 3 (24-04-2024)


  • HAL Id : hal-04225209 , version 2


Christian Ducrot, Isabelle Arpin, Olivier Barreteau, Patrice Garin, Mourad Hannachi, et al.. Atouts, difficultés et conditions de réussite des thèses interdisciplinaires. Partage d'expériences à INRAE. 2024. ⟨hal-04225209v2⟩
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