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Journal Articles Revue forestière française Year : 2021

Long time forest management and naturalness: definitions and associated metrics

Libre évolution et naturalité en forêt : définitions et métriques associées

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Abstract

Since the notion of naturalness was first used for nature conservation, it has been used quite often for forest ecosystems. The multitude of terms used to characterise “natural” forests reflects how complex the concept is. In this article, we propose to analyse the relationships between long time unmanaged forests and naturalness, and to distinguish between the two main types of naturalness, namely biological naturalness and anthropogenic naturalness — anthropogenic naturalness including the notions of absence of management or of process spontaneity. Then, we propose a summary of the metrics used in the scientific literature to measure these two types of naturalness in forests. The metrics linked to biological naturalness are more focused on aged and senescent stages, while the metrics linked to anthropogenic naturalness are more focused on past wood cuts (the time elapsed since the last cutting campaign, logging intensity). Finally, we discuss these notions within a wider context – not just a forestry context. This leads us to discuss the biases related to the choice of the metrics, the link between biodiversity and naturalness, the reference state in a global change context, and the relationship between long time unmanaged forests and rewilding.
Depuis son apparition dans la conservation de la nature, la notion de naturalité est très souvent employée pour les écosystèmes forestiers. La multitude de termes pour caractériser les forêts “naturelles” reflète la complexité de ce concept. Nous proposons dans cet article d’analyser les relations entre libre évolution et naturalité, et de distinguer les deux grands types de naturalité : biologique et anthropique — la naturalité anthropique comprenant la notion de libre évolution ou de spontanéité des processus. Nous proposons ensuite une synthèse des métriques employées dans la littérature scientifique pour mesurer ces deux types de naturalité en forêt. Les métriques liées à la naturalité biologique se focalisent sur les stades âgés et sénescents, celles concernant la naturalité anthropique sont plus centrées sur les prélèvements de bois passés (durée depuis la dernière exploitation, intensité des prélèvements…). Nous discutons enfin de ces notions considérées dans un contexte plus large — pas uniquement forestier ; cela nous amène à aborder les biais relatifs au choix des métriques, le lien entre biodiversité et naturalité, l’état de référence dans un contexte de changement global et la relation entre libre évolution et ré-ensauvagement.
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hal-03860654 , version 1 (24-11-2022)

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Identifiers

Cite

Frédéric Gosselin, Jean-Claude Génot, Thibault Lachat. Libre évolution et naturalité en forêt : définitions et métriques associées. Revue forestière française, 2021, 73 (2-3), pp.115-136. ⟨10.20870/revforfr.2021.5464⟩. ⟨hal-03860654⟩
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