New Pitus and Eristophyton-type woods from the Tournaisian of Queensland, Australia: taxonomic, biogeographic, and palaeoclimatic implications - INRAE - Institut national de recherche pour l’agriculture, l’alimentation et l’environnement Access content directly
Journal Articles Comptes Rendus. Palevol Year : 2022

New Pitus and Eristophyton-type woods from the Tournaisian of Queensland, Australia: taxonomic, biogeographic, and palaeoclimatic implications

Nouveaux bois de type Pitus et Eristophyton provenant du Tournaisien du Queensland, Australie : implications taxonomiques, biogéographiques et paléoclimatiques

Abstract

The fossil record of arborescent lignophytes shows an increasing anatomical diversity during the Tournaisian (360-347 Mya), suggesting a morpho-anatomical diversification following the extinction of the progymnosperm Archaeopteris Dawson, 1871 at the Devonian-Carboniferous boundary. This view has been partly constructed on recent investigations of Early Carboniferous deposits in eastern Australia. In this paper, we describe new silicified wood remains from the Tournaisian of the Burdekin Basin, northeastern Queensland, Australia, that are anatomically close to the genera Eristophyton Gordon, 1935 and Pitus Zalessky, 1911. While uncertain, the taxonomic affinities of these woods remains have several implications for future studies of Early Carboniferous arborescent lignophytes. First, the taxonomy of Eristophyton and Pitus has become increasingly problematic as reports of fossil woods assigned to these genera have extended beyond Laurussia. Second, Eastern Gondwanan and Laurussian floras display a convergent pattern of diversification from the Devonian, with the probable presence of a diversity of lignophyte trees in the Early Carboniferous. Third, convergence between Laurussia and Australia with respect to wood anatomy and discrete growth rings may be consistent with past suggestions of a monsoonal circulation during the Early Carboniferous.
Le registre fossile des lignophytes arborescentes témoigne d’une diversité anatomique grandissante au cours du Tournaisien (360-347 Ma), ce qui suggère un renouvellement morpho-anatomique à la suite de l’extinction de la progymnoperme Archaeopteris Dawson, 1871 à la limite Dévonien-Carbonifère. Cette vision s’est partiellement construite sur de récentes investigations dans des dépôts est-australiens du Carbonifère inférieur. Dans cet article, nous décrivons des restes de troncs silicifiés retrouvés dans le Tournaisien du bassin de Burdekin, nord-est du Queensland, Australie, dont l’anatomie se rapproche des genres Pitus Gordon, 1935 et Eristophyton Zalessky, 1911. Bien qu’incertaines, les affinités anatomiques de ces restes de bois ont différentes implications pour les études futures portant sur les lignophytes arborescentes. Premièrement, la taxonomie des genres Pitus et Eristophyton apparait de plus en plus problématique à mesure que le registre fossile s’étend au-delà de la Laurussia. Deuxièmement, les flores de la Laurussia et du Gondwana oriental présentent un scénario de diversification convergent dès le Dévonien, probablement en présence d’une diversité de lignophytes arborescentes au cours du Carbonifère inférieur. Troisièmement, la convergence entre ces deux régions tant au niveau de l’anatomie du bois qu’au niveau de cernes de croissance discrets s’accorderait avec de précédentes suggestions d’une circulation de mousson au cours du Carbonifère inférieur.
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Bertrand Laloux, Anne-Laure Decombeix. New Pitus and Eristophyton-type woods from the Tournaisian of Queensland, Australia: taxonomic, biogeographic, and palaeoclimatic implications. Comptes Rendus. Palevol, 2022, 21 (42), pp.927-938. ⟨10.5852/cr-palevol2022v21a42⟩. ⟨hal-03895728⟩
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