Intérêts de l'analyse comportementale dans les études de bien-être : le cas des veaux de boucherie - INRAE - Institut national de recherche pour l’agriculture, l’alimentation et l’environnement Access content directly
Journal Articles Productions Animales Year : 1996

Behavioural analyses in the studies on veal calves welfare

Intérêts de l'analyse comportementale dans les études de bien-être : le cas des veaux de boucherie

Abstract

The welfare of an animal is fulfilled when it can adapt to the environment. This will be the case if the environment is ideal so that all the needs are satisfied or if the environment is not ideal but that the animal can find a way to adapt whithout suffering or exhaustion. Anthropomorphism ought to be avoided in evaluating animal welfare. The role of the scientist is to determine objective measurements of adaptation. These consist of indices of health status, production parameters, neuro-endocrine responses to stress and behavioural deviations. Behavioural indices are very helpful due to their high sensitivity and specificity. In addition, the magnitude of behavioural alteration often varies with the severity of the constraint. Behavioural indices can be used as predictors (the circadian rhythm of activity is modified before clinical symptoms of a disease) and to detect mild variations between life conditions (the reduction of social contacts enhances behavioural reactivity without physiological change). Behavioural indices can give information on the nature of constraints. For example, lying postures of calves can be used to assess the lack of space and oral non-nutritive activities can be used to assess feeding systems. In some cases, there is a close relation between the frequency of some activities or postures and the severity of the constraint. This relation is more easily highlighted when synthetic behavioural scores are calculated. However, to choose between several rearing conditions, one should rely not only on behaviour but on a range of indices. These aspects are illustrated with examples on calves, the most striking constraints upon veal calves being restriction of place, absence of solid food and social isolation.
Nous partons du principe que le bien-être d’un individu est satisfait s’il peut s’adapter à son environnement. Cette condition est respectée quand l’individu peut satisfaire ses besoins sans souffrir ou s’épuiser. Dans ce domaine, où il est indispensable d’éviter l’anthropomorphisme, le rôle du scientifique est d’évaluer les besoins de l’animal et de proposer des mesures objectives de son adaptation. Ces mesures peuvent d’être d’ordre sanitaire, zootechnique, neuro-endocrinien et comportemental. Les critères comportementaux présentent l’avantage d’être très sensibles et spécifiques et de varier avec l’intensité de la contrainte imposée à l’animal. Ils permettent de prévenir l’apparition de troubles cliniques (les rythmes d’activité sont modifiés avant l’état sanitaire ou la production) et de déceler de faibles variations (la réactivité peut augmenter lorsque l’environnement est pauvre sans que les critères physiologiques varient). Les indices comportementaux sont spécifiques : ils renseignent sur la nature de la contrainte. Ainsi les postures de repos renseignent sur la place allouée à l’animal, et les activités orales non nutritives sur le manque d’activité. Enfin, dans certains cas, la fréquence d’un comportement est liée à l’intensité de la contrainte. Cependant, l’interprétation d’un ensemble d’indicateurs - comportementaux et autres - permet seule de rendre compte des sollicitations de l’organisme. Ces aspects sont illustrés à partir du modèle du veau chez qui les contraintes les plus marquantes sont : le manque de place, l’alimentation uniquement lactée et la restriction des contacts sociaux.
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Dates and versions

hal-02686060 , version 1 (01-06-2020)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02686060 , version 1
  • PRODINRA : 119882

Cite

Isabelle Veissier. Intérêts de l'analyse comportementale dans les études de bien-être : le cas des veaux de boucherie. Productions Animales, 1996, 9 (2), pp.103-109. ⟨hal-02686060⟩
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